Baleària anuncia la firma del contrato de compra de Buquebús España


Baleària anuncia la firma del contrato de compra de Buquebús España

El grupo Balearia, con sede en Dénia (Alicante), ha firmado un contrato con la naviera Buquebús España, S.A. para la adquisición del cien por cien de esta sociedad, en una operación sujeta a un dictamen del Tribunal de Defensa de la Competencia y a la aprobación por parte del Consejo de Ministros. Balearia consolida así su presencia en el mercado de las comunicaciones marítimas del Estrecho, donde prevé transportar en 2007 más de un millón de pasajeros anuales y reforzar su posición entre las navieras europeas de referencia, informaron fuentes de la compañía. La operación representa también la apuesta del grupo Balearia por las comunicaciones marítimas entre el sur de Europa y el norte de Africa, un mercado estratégico y en expansión, dentro de los planes de crecimiento de la naviera. La presencia del grupo Balearia en el Estrecho se inició en 2003, con la inauguración de la línea de alta velocidad Algeciras-Tánger, y en 2006 comenzó a operar entre Algeciras y Ceuta.

Con la adquisición de Buquebús, Balearia se situará como segundo operador en el tráfico Algeciras-Ceuta y, en este sentido, el fortalecimiento de su oferta reforzará la competencia en esa línea, lo que, a juicio de la dirección de la naviera, debe facilitar la autorización de las autoridades de la Competencia. Buquebús España, S.A., que inició su singladura en 1997, facturó el año pasado 26 millones de euros y transportó cerca de 600.000 pasajeros. En la actualidad opera en la línea Algeciras-Ceuta con dos unidades de alta velocidad. Por su parte, el grupo Balearia, que se constituyó en 1998 y facturó en 2006 casi 150 millones de euros, está presidido por el empresario valenciano Adolfo Utor, que representa al 57,5 por ciento del capital social, y participado por el grupo Matutes, con el 42,5 por ciento. Esa participación es fruto de la fusión, en 2003, de Balearia con la división naviera del grupo empresarial ibicenco, según recordaron las mismas fuentes. Balearia opera desde Barcelona con Menorca, Mallorca e Ibiza; desde Valencia con Palma de Mallorca y desde Dénia con Ibiza, Formentera y Mallorca, además de atender todos los tráficos interinsulares de Baleares. Su plan de flota contempla la construcción de buques concebidos y proyectados a través de un programa de I+D+i, con una inversión de más de 300 de millones de euros.

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