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La OMS pone nombre a los grandes enemigos de la salud global

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó hoy de que la malnutrición infantil, el consumo de alcohol, las prácticas sexuales de riesgo, la hipertensión arterial y la falta de higiene y la insalubridad de las aguas son los cinco factores de riesgo que, de forma directa o indirecta, más muertes provocan en todo el mundo.  


Según el informe 'Global Health Risk', el 25 por ciento de los 60 millones de fallecimientos que se producen anualmente están relacionados con alguno de estos factores  y, de hecho, si se   previnieran la esperanza de vida en todo el mundo podría aumentar una   media de cinco años.  


En total, se han examinado hasta 24 condicionantes que afectan a   la salud de los ciudadanos, entre los que se mezclan factores   medioambientales, conductuales y fisiológicos, tales como la   contaminación del aire, el consumo de tabaco y la mala nutrición. 


Asimismo, en el informe se destaca el efecto combinado que pueden   tener esos factores, causante de muchas muertes y enfermedades   anuales que, por contra, se podrían prevenir disminuyendo la   incidencia de cualquiera de ellos.  


En el caso de los niños, más de un tercio de las muertes   infantiles se pueden atribuir a unos pocos factores de riesgo   nutricionales tales como una mala alimentación, una lactancia materna   inadecuada o la carencia de zinc, según destacó el coordinador del   programa de la OMS sobre mortalidad y morbilidad, Colin Mathers.  


Por otro lado, hasta ocho factores de riesgo son responsables por   sí solos de más del 75 por ciento de los casos de cardiopatía   coronaria, la principal causa de muerte a escala mundial: el consumo   de alcohol, la hiperglucemia, el consumo de tabaco, la hipertensión   arterial, un índice de masa corporal elevado, la hipercolesterolemia,   una baja ingesta de frutas y verduras, y la falta de actividad   física. Además, la mayoría de esas defunciones se registran en los   países en desarrollo. 


MÁS SOBREPESO QUE MALNUTRICIÓN

En dicho informe, la OMS alerta también de que el sobrepeso y la   obesidad causan más muertes que la mal nutrición o el bajo peso,   mientras que los entornos insalubres y peligrosos causan el 25 por   ciento de las muertes en la infancia.  


Del mismo modo, hasta nueve riesgos medioambientales y   conductuales responsables de casi la mitad (45%) de las muertes por   cáncer en todo el mundo, mientras que el 71 por ciento de los   fallecimientos por cáncer de pulmón están causados por el   tabaquismo.  


En los países de ingresos bajos, una serie de carencias nutritivas   fácilmente remediables son causa de que uno de cada 38 recién nacidos muera antes de cumplir los cinco años. De hecho, los diez factores de riesgo prevenibles disminuyen en casi 7 años la esperanza de vida a nivel global y en más de 10 en la región de Africa.   


CAMBIO DE TENDENCIAS

Por otro lado, el informe advierte de que algunos factores de   riesgo, como el tabaco, la obesidad o el sobrepeso, que   tradicionalmente estaban asociados con países desarrollados o de altos ingresos, se han extendido a otros países ya que el 75 por ciento de la carga sanitaria global que acarrean se localiza en   países en desarrollo. 


"Los peligros para la salud están en transición: las poblaciones envejecen gracias a los éxitos contra enfermedades infecciosas pero, al mismo tiempo, el modelo de actividad física y alimentación, el alcohol y el consumo de tabaco están cambiando", señala el informe.


Según los datos de la OMS, de estos factores la hipertensión es responsable del 13 por  ciento de todas las muertes a escala mundial, seguida del consumo de tabaco (9%), niveles altos de glucosa en sangre (6%), la inactividad física (6%), y el sobrepeso o la obesidad   (5%).


De hecho, el aumento de estos factores de riesgo han hecho que aumenten las enfermedades crónicas y algunos de los "asesinos más   grandes" en la actualidad, con independencia del nivel de ingresos de   un país, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el cáncer.

La OMS replanteará la escala de alertas sanitarias

Medio año después de detectado el nuevo virus H1N1 que causa la nueva gripe, y cuatro meses después de que se declarara la pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha admitido que el sistema de notificación de alertas que tiene en vigor no es el más adecuado, y que lo replanteará. Así lo ha dicho la asesora de la oficina de la OMS en Europa Cristiana Salvi durante el V Congreso Nacional de Periodismo Sanitario. Salvi admitió que el actual sistema, que sólo mide la facilidad de propagación pero no incluye el factor de la gravedad de una enfermedad, no era el más adecuado, pero defendió el uso que se hizo porque no querían "cambiar las reglas de juego a mitad de partido".

Un estudio de la OMS relaciona el uso del teléfono móvil con el cáncer

El uso del teléfono móvil podría guardar relación con varios tipos de cáncer, según un estudio internacional supervisado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuyos resultados preliminares publica hoy el diario "The Daily Telegraph".
 
Con un presupuesto de 20 millones de libras (22 millones de euros), la investigación, que ha durado una década y se divulgará antes de fin de año, aporta pruebas de que las personas que abusan del celular se arriesgan a sufrir tumores cerebrales a largo plazo.

Las conclusiones preliminares indican que existe "un riesgo significativamente mayor" de padecer un tumor cerebral "relacionado con la utilización de teléfonos móviles durante un periodo de diez años o más", recoge el diario.

De acuerdo con el periódico, el estudio, llamado "Interphone", cuestionará las garantías que suelen dar los gobiernos sobre la seguridad de esos aparatos inalámbricos y aumentará la presión para que las autoridades sanitarias difundan consejos más claros contundentes.

La directora de la investigación, la doctora Elisabeth Cardis, profesora del Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) de Barcelona, declaró que pese a la "falta de resultados definitivos y a la luz de varios estudios que, aunque son limitados, sugieren un posible efecto de radiación de radiofrecuencia" generada por los móviles.

"Por tanto, yo estoy de acuerdo en general con la idea de restringir el uso (de celulares) en los niños, aunque no iría tan lejos como para prohibir los teléfonos móviles, ya que pueden ser una herramienta muy importante (...)", señaló Cardis, citada por el periódico.

La experta también aboga por "medios para reducir nuestra exposición" a los móviles, como la utilización de dispositivos de "manos-libres" y el uso moderado de esos aparatos.

Una portavoz de CREAL en Barcelona indicó a EFE que el estudio que coordina Elisabeth Cardis incluye numerosos datos de ciudadanos de varios países, entre los que no figura España, y añadió que se trata de un trabajo muy complejo que "no se dará a conocer hasta finales de este año".

"Interphone" efectuó estudios en trece países y entrevistó a 12.800 personas (entre ellos gente sana y enfermos de tumores) con el fin de averiguar si la exposición a los celulares está vinculada a tres clases de tumores cerebrales y un tumor de la glándula salival.

Anteriores investigaciones sobre los efectos de los móviles en la salud han sido poco concluyentes, aunque el proyecto supervisado por la OMS indica, por ejemplo, que seis de ocho estudios de "Interphone" revelan un mayor riesgo de padecer glioma (el tumor cerebral más común).

Desde la Agencia de Protección de la Salud (HPA) del Reino Unido, un portavoz manifestó que, "de momento, no hay pruebas sólidas" sobre los efectos nocivos del uso de celulares.

Por su parte, un portavoz de la Asociación de Operadores de Telefonía Móvil apuntó que más del 30 por ciento de los estudios científicos sobre ese asunto no han hallado ningún impacto negativo para la salud.

La OMS denuncia que se usan las patentes para retrasar el acceso a los medicamentos

El director del programa de Secretariado de Innovación y Propiedad Intelectual de la OMS, Germán Velásquez, ha denunciado que el sistema de patente de los medicamentos se usa "de forma irresponsable", y esto impide que se pueda hacer uso por terceros de la tecnología patentada más tiempo del permitido. Velásquez ha participado en Valencia en las jornadas internacionales Esenciales para la vida, organizadas por Farmacéuticos Mundi con el objetivo de informar sobre el acceso a medicamentos en países en vías de desarrollo.

La OMS advierte de que sólo habrá vacunas de la Gripe A para la mitad de la población

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló hoy que la capacidad mundial de producción de vacunas para la gripe A es de 3.000 millones de dosis al año, es decir 2.000 millones menos de lo que preveía en mayo pasado.
       "La capacidad de fabricación mundial es limitada, inadecuada y no puede ser fácilmente incrementada", sostuvo.
       Asimismo, informó de que los resultados de los estudios clínicos realizados hasta el momento indican que sólo será necesaria una dosis para inmunizar de manera efectiva a niños y adultos en buen estado de salud.
       "Esto duplica el número de personas que pueden quedar protegidas con el actual abastecimiento", con respecto a su anterior estimación, señaló el organismo sanitario mundial.
       Ello en vista de que existían serias dudas sobre la necesidad de una segunda vacunación de refuerzo para que el nivel de protección fuese apropiado.
       Sobre la vacuna en sí, la OMS aseguró que es "tan segura como la de la gripe estacional" y que pueden presentarse efectos secundarios similares, tales como dolor muscular, fiebre, dolor de cabeza, entre otros.
       "En casi todos los casos esos síntomas son leves y se limitan a uno o dos días", indicó, aunque también reconoció que ni siquiera pruebas clínicas muy amplias pueden identificar efectos raros que "pueden presentarse cuando una vacuna pandémica es administrada a millones de personas".
       Por ello, recomendó a todos los países que vigilen de cerca la seguridad de ese medicamento e informen de cualquier efecto anormal.
       En una nota informativa sobre la gripe AH1N1 difundida esta tarde, la OMS considera que el suministro de vacunas previsto "es inadecuado para cubrir a una población mundial de 6.800 millones de personas y en la cual cada uno es, virtualmente, susceptible de infectarse con el nuevo y altamente contagioso virus".
       Según la agencia sanitaria de la ONU, la vacuna para el virus pandémico tiene su mayor impacto como una "estrategia preventiva" y si es administrada antes de que la incidencia de casos sea elevada.
       Recuerda que varios países ya han pedido a los laboratorios suficientes vacunas como para cubrir a sus poblaciones enteras, aunque tales medidas están reservadas a naciones con recursos económicos suficientes.
       "La mayoría de países de ingresos medios y bajos carecen de dinero para competir por una porción de esas vacunas", afirma la OMS, que adelanta que estos países serán dependientes en gran medida de donaciones tanto de los fabricantes como de otros países.
       Un grupo concertado de naciones (Estados Unidos, Brasil, Australia, Francia, Italia, Nueva Zelanda, Noruega, Suiza y el Reino Unido) anunció recientemente donaciones de esas vacunas, cuyo reparto será coordinado por el organismo de salud.
       De acuerdo a las primeras evaluaciones, tales aportaciones permitirán distribuir a partir de noviembre 300 millones de dosis entre 90 países, donde el personal de salud será prioritario. .    
 

DONACIONES A PAISES EN VIAS DE DESARROLLO.  


Por otro lado, la OMS destacó que la semana pasada Estados Unidos anunció la donación de vacunas contra la gripe A a países en vías de   desarrollo, en colaboración con Australia, Brasil, Francia, Italia, Nueva Zelanda, Noruega, Suiza y Reino Unido. Esta vacuna comenzará a   distribuirse estos países a principios de noviembre.  
Respecto a los efectos secundarios, se espera que sean similares a aquellos que se observan con la vacuna de la gripe estacional, entre los que se incluyen dolor muscular, hinchazón y color rojizo, así como otras reacciones sistémicas, como fiebre, dolor de cabeza o muscular, que duran entre uno y dos días.   
 

La OMS sostiene que el virus sigue siendo igual de agresivo porque "no ha mutado"

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado hoy de que el virus H1N1, causante de la gripe A, sigue siendo igual de agresivo que cuando se detectó en el mes de abril, ya que "por el momento no ha mutado". En su último balance, el organismo recoge que el número de casos en el mundo asciende a 254.206 y las muertes producidas por el virus son al menos 2.837. Los datos corresponden a los contagios contabilizados hasta el 30 de agosto, y la agencia de las Naciones Unidas reitera que son los casos confirmados en laboratorio, por lo que se estima que el número total es posiblemente más elevado.