DESDE EL 10 DE MAYO

El Casino Militar recordará a los soldados sanitarios españoles que sirvieron en Vietnam

El Casino Militar recordará a los soldados sanitarios españoles que sirvieron en Vietnam
exposición salvando vidas vietnam
Imagen de la época (Foto: abcblogs.abc.es)

La Delegación de Defensa en Ceuta aprovechará la conmemoración de su Día el jueves de la próxima semana, 10 de mayo, para celebrar un acto institucional en la Sala Noble del Casino Militar a partir de las 12.15 horas en el que, además la imposición de condecoraciones, la entrega de diplomas a Reservistas Voluntarios y otras placas de reconocimiento y los premios del concurso 'Carta a un militar español', está prevista la Inauguración de la exposición 'Salvando Vidas en Vietnam 1966–1971'.

Esta muestra recuerda la participación de cerca de un centenar de militares españoles ("héroes que pusieron unas gotas de humanidad en el desastre de la guerra") que desempeñaron labores sanitarias durante el conflicto que enfrentó a EEUU y Vietnam del Sur con Vietnam del Norte a finales de la década de los 60.

Está fue la primera salida exterior de militares españoles en ayuda humanitaria. 

En 1953, Estados Unidos y España habían suscrito tres acuerdos (económico, militar y de defensa mutua) que marcaron el fin del aislamiento que sufrió nuestro país al finalizar la segunda guerra mundial. El 26 de julio de 1965 el presidente de los EE.UU., Lyndon B. Johnson, envió una carta al general Franco, que le contestó un mes más tarde (Ambas cartas se incluyen en anexo).

En ella pedía colaboración en Vietnam del Sur. Estados Unidos cursó peticiones similares a sus aliados que enviaron ayuda de diversas formas: Unos enviaron contingentes militares (Corea del Sur, Tailandia, Australia y Nueva Zelanda), otros ayuda civil (principalmente sanitaria)....

España envió ayuda humanitaria consistente en una misión de médicos y enfermeros del Ejército de Tierra que se hicieron cargo de un hospital en la localidad de Go Cong. Dos días después de su llegada a Saigon, en Septiembre de 1966, se trasladaron a su destino final, el hospital cívico-militar Truong-CôngDinn de la localidad de Gò-Công, situada al sur de Saigón en pleno delta del Mekong, donde había necesidad de cubrir las necesidades sanitarias de la población civil, formando parte del Programa Provincial de Asistencia Sanitaria, puesto en marcha por el gobierno de los EE.UU.

El hospital contaba con personal auxiliar local y un médico sudvietnamita que coordinaba la logística burocrática. En el vetusto edificio, que hacía las veces de clínico, escaseaban el material y los medicamentos.

A diferencia de otros países que también enviaron personal sanitario, España no sufrió ninguna baja a pesar de estar en una zona donde el Vietcong era muy activo y aunque desde las instancias oficiales se prestó "muy poca atención" a la presencia de esos médicos en Vietnam, pues todo lo que rodeaba a esta operación llevaba el sello de secreto o confidencial, "como si se quisiera pasar de puntillas y sin hacer ruido, quizás porque la presencia de los EE.UU allí no despertaba muchas simpatías".

El Casino Militar recordará a los soldados sanitarios españoles que sirvieron en Vietnam